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3G来了(二)3G最大的应用不是网际网路

收藏 时间:2009-12-27 来源:查看 收藏:jj 阅读:226 标签:上网  手机  行动  内容  消费者  应用  
「上网」,其实是很困难的行为。 行动上网,曾经是全世界无线通讯设备厂商以及电信公司的希望寄托 。面对著手机销售量以及话费收入的下滑,再加上有线网际网路普 及的速度,更加让两者充满了期待。 WAP 的失败我想就不用提了,这方面的论述包含笔者以前写过的系列 文章都曾经提过。简而言之,行动上网的失败原因有三∶价格,速度 ,以及手机。 以前的WAP 行动上网,价格是以时间计算的,因此十分昂
「上网」,其实是很困难的行为。

行动上网,曾经是全世界无线通讯设备厂商以及电信公司的希望寄托 。面对著手机销售量以及话费收入的下滑,再加上有线网际网路普 及的速度,更加让两者充满了期待。

WAP 的失败我想就不用提了,这方面的论述包含笔者以前写过的系列 文章都曾经提过。简而言之,行动上网的失败原因有三∶价格,速度 ,以及手机。

以前的WAP 行动上网,价格是以时间计算的,因此十分昂贵。现在的 GPRS(号称2.5G)改成以封包来计价,连线上网不算钱,有传输资料 才收费,这初步解决了价格问题。以后3G在行动上网的计费模式也会 是以封包计价。

在连线速度方面,目前GPRS实际连线速度可以达到20多KBPS,3G的速 度将来会更快,虽然这方面仍有不少问题要解决,但速度方面的障碍 至少是可望解除的。更何况以手机浏览无线网站的资料传输量不大( 与计算机上网相比较),速度其实很足够了。

最麻烦的是手机。众所皆知,手机的制造商众多,每个厂商的每一款 手机萤幕大小,颜色数目,内建浏览器的厂牌版本,手机的操作介面 (连按键的数目都不同)完全都是不同的,有成千上万种。彷佛当年 在网路上制作网页的时候要顾及众多浏览器版本一样。

这造成内容开发商的困难(生产内容必须符合众多手机规格,成本大 幅提高),以及消费者操作不易,容易心生排斥。很遗憾的,这个问 题即使到了3G的时代,依然没有得到解决。手机厂商依然各行其是。

日本i-Mode的成功,手机规格较为统一是个重要关键。这个最后的任 督二脉没有打通,行动上网要普及也难。

然而,就算是真的把上述三个关键全部打通,行动上网能普及到什么 程度?笔者身为一个曾经在网际网路产业工作过五年的工作者,投身 无线通讯产业两年,对于行动上网的质疑却越来越大。

这期间最大的关键在于行动上网并不是最大部分人的需求。以往,家 里买台计算机,除了玩游戏做做简单的文书处理工作之外,上网是个很 重要用途。然而即便如此,全台湾还是有将近2/3 的人是不上网的。

买了一只手机,什么时候上网才会变成除了打电话以外很重要的用途 ?以笔者的看法,那样的需求到目前为止是看不见的。即便是3G来了 ,打电话依然是手机最大的用途。

笔者曾参与对消费者的座谈,谈他们对行动上网的期待。谈到对WAP 的看法,很多人都说,WAP 的内容过于贫乏,没什么好看的。但令人 惊讶的是,我们提供了上百样的内容在上面,怎么会说没内容?

这其中的关键在于,消费者找不到他们所要的内容。如果我们只提供 了30种服务,其中有2 种服务是消费者要的,他们就会觉得提供的内 容丰富。反之,提供了上百种内容,却没有一个是消费者要的,消费 者就会「感觉」内容贫乏。

问题是我们什么服务都做了,建立了一个无线入口网站,把以前网际 网路上的那一套都拿来做,从新闻到算命到图形铃声下载无所不包。 也参考了日本i-Mode的经验,几乎不可能有遗漏的。但是消费者依然 觉得内容贫乏。

理由很简单,因为行动上网的内容并不存在所谓的「杀手级应用」( Killer Application),换言之找不到消费者非要不可的内容。行动 上网本身也不是杀手级的应用,未来也很难发展出真正能憾动人心的 应用!

如果我们问,网际网路最大的杀手级应用是什么?很有趣的答案是, 过往五年来网际网路的高速发展,最大的杀手级应用是「通讯服务」 ,实际上就是电子邮件!而这个应用跟「内容」一点关系都没有!

通讯,是人类的基本需求,重点在人与人的互动。而上网,是人与机 器的互动。当手机上网的内容可以轻易被个人计算机取代时,行动上网 变成不是那么必要的事情。除非那些事情是计算机做不来,而手机可以 的(例如图形和铃声下载到手机上)。

或者,在某些计算机普及率超低的国家,会反而造成行动上网的盛行。 例如∶日本。许多日本人家中没有计算机,但是都有电子邮件地址,因 为他们使用手机上网。笔者益发的相信,日本的行动上网能成功,真 的有其特殊环境和条件。

3G最大的应用,依然会是通讯服务。但如果你认为那就是以手机行动 上网来收发电子邮件的话,那你又错了。下一回我们来谈谈手机上的 讯息服务(Messaging Service )∶「简讯,电子邮件,与多媒体简 讯」。  

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